Lance Armstrong: Oprah Interview

Als notoir wielerfan en volger van het wielermilieu keek ik toch wel uit naar het interview van Lance Armstrong. Ik schreef een tijd terug een blogpost wanneer de vogel bijna gevangen was. Ik wil heel graag delen met jullie hoe ik de dingen zie op dit moment. Op de Belgische TV moest je wel al een klant zijn van de digitale tv om het te kunnen zien. Ik ben nog niet zo gek dat ik er mijn slaap zou voor laten maar ik nam het interview met Oprah wel op en bekeek het vanavond.

Deze ochtend werd al duidelijk dat de topman van US postal, RadioShack,… de bekentenissen had gedaan die iedereen had verwacht. Hij gaf in het begin toe dat hij EPO, bloeddoping en testosteron had gebruik. De rest van het interview ging in op het de eerder gestelde vragen waar hij overal “ja” moest op antwoorden. Het deed pijn bij hem maar ook in vele harten van zijn fans. Ik heb hem ook in de jaren ’90 moeten bewonderen voor zijn klimmerscapaciteiten. Hij die na het Festina schandaal opdook als ridder op het witte paard. Hij ging de sport opnieuw helpen om populariteit te winnen. Het waren prachtige zeges, het waren memorabele momenten. Maar hij is nu toch zelf van zijn troon moeten komen en hij heeft toch moeten toegeven dat de drang om te winnen eigenlijk te groot was. Hij wou en zou altijd winnen. Hij moest altijd de eerste zijn. Hij is en blijft het ultieme competitiebeest. Alles moest gedaan worden om toch maar te kunnen winnen. Dat is uiteraard zeer jammer. Ik ben voorstander van een sport die clean is. Die leeft op pasta, water & gellekes. Maar dat was zeker in de jaren ’90 niet mogelijk. Hij, de man van de ultieme controle heeft moeten toegeven dat hij meermaals uit de bocht is gegaan. Hij moest toegeven dat hij de hele rayon ooit door zijn aderen heeft laten stromen. Maar kan je er kwaad op zijn? Kan je het de man vergeven? Kan je het de man kwalijk nemen dat hij de sport heeft bezoedeld?

Goh als wielersportvolger is dit een moeilijk verhaal denk ik. Kwaad kan ik er niet op zijn. Ik heb altijd gedacht dat er dingen waren die niet helemaal zuiver op de graat waren. Ik heb altijd wel een vermoeden gehad dat “onze Lance” niet zo Strong was dan hij in zijn naam laat vermoeden. Ik heb altijd wel gedacht dat dit onmenselijke toestanden zijn. Lance is wel de man die uiteindelijk kan toegeven dat hij ook gewoon een mens is. Hij is door de mand gevallen omdat er heel veel mensen in het milieu over wisten. Maar het klinkt al wel vies als ik het “het milieu” begin te noemen. Is de wielersport dan vuil geworden? Is de tour eigenlijk gewoon een soap die ze 3 weken na elkaar uitzenden? Wie zal het ons zeggen? Zullen we de waarheid ooit weten? Is de wielersport vandaag 100% clean? Wie zal het ons ooit kunnen zeggen? Er zijn zovele vragen maar geen antwoorden…

De antwoorden zullen we mijn inziens nooit krijgen. We kunnen alleen proberen onze hoop veilig te stellen dat het wielrennen er nu beter uitziet dan pakweg 15 jaar terug. Dat is wel iets waar ik in geloof. Er zijn heel wat meer controles buten competitie. Renners moeten hun agenda doorgeven en laten weten waar ze zullen zijn op welke datum. Het zal als maar moeilijker worden om tussen de mazen van het net te glippen. Er is nu wel degelijk een plan om doping aan te pakken. Dat is wat er moest zijn. De oude koeien uit de gracht halen zoals ik het noemde in mijn vorige post heef nog steeds geen zin. Renners moeten hier en nu kunnen gepakt worden en berecht. Zoals dit het geval was met Alberto Contador. Stalen invriezen is niet wat we verwachten van de hedendaagse UCI werkwijze. Ik verwacht dat de persoon die fouten maakt meteen tegen de lamp loopt . Dit zal het voor de toeschouwer en de volger van de sport alleen maar attractiever maken. Het kijken naar de ritten in het hedendaagse wielrennen is inderdaad minder spectaculair geworden. De verschillen tussen de renners is kleiner. Ik hoop dat dat mag getuigen van een grote verbetering.

Toch nog even dit. Toen Lance zich als maar moeilijker kon gaan verschuilen heb ik altijd gedacht. Wat met zijn tegenstanders? Er zijn er al een heleboel tegen de dopinglamp gelopen maar waren ze dat allemaal? Ik denk dat Lance Armstrong de beste was van zijn generatie. Hij was misschien niet de man die het allemaal clean deed maar wie deed het wel in zijn tijd? Was zijn cocktail zoals hij het noemt in het interview met Oprah niet gewoon beter? Voor mij blijft hij een held. Weliswaar met een donker kantje op dit moment. Maar ook hedendaagse helden zijn ook maar gewoon hedendaagse mensen. De hedendaagse mensen hebben ook maar gewoon hun gebreken. Elke persoon is gewoon fragiel op zijn manier. Lance heeft zijn menselijk gelaat na zovele jaren eindelijk laten zien. Daar kunnen we niet kwaad voor zijn denk ik dan?

Ik hoop alvast op een prachtig wielerseizoen in 2013. Nu nog het afsluiten van het veldritseizoen en daarna de opening van het seizoen met een aantal voorjaarsklassiekers… Er blijft altijd iets om naar uit te kijken in de wielersport. Dat maakt het voor mij ook zo fijn om het te blijven volgen. U weze gewaarschuwd…

Leave a Reply